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Óscar Recio Morales
Universidad Complutense de Madrid
España
Biografía
Vol. 12 (2011): La Nación liberal, Varia, Páginas 171-195
Aceptado: may 3, 2012

Resumen

Alejandro O’Reilly (1723-1794) es una de las figuras más controvertidas del XVIII español. En su época fue tachado de mercenario, advenedizo y favorito del rey, y la historiografía unió su apellido a sonoros adjetivos como bloody O’Reilly o General Desastre. Con el paso de los años esta notoriedad no ha venido acompañada de un mejor conocimiento de su figura. Esta contribución examina sus primeros años de formación, desde su salida de Irlanda a principios de la década de 1730 para ingresar en los ejércitos reales, hasta su regreso a Madrid en 1760 tras su participación como observador militar en Centroeuropa. Esta etapa resulta fundamental para explicar los distintos instrumentos que permitieron a O’Reilly convertirse en «agente del rey», como sus méritos propios, el parentesco, la amistad, el clientelismo, el paisanaje y la endogamia profesional. Su carrera nos permite aproximarnos a un perfil característico de la España borbónica, el de los altos funcionarios de origen extranjero que ocuparon los grados más elevados del ejército y de la política al vértice de la Monarquía.

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