Fueros y sal: controversias fiscales entre la provincia de Álava y la corona durante el periodo Borbónico

María Rosario PORRES MARIJUÁN

Resumen


RESUMEN: A partir del reinado de Felipe II, la política fiscal de la Corona en relación a la sal entró en contradicción con algunos de los usos, costumbres y privilegios detentados por las provincias vascas en esa materia. Álava, como consumidora y productora con sus salinas de Añana mantuvo algunas controversias durante el primer período borbónico. Sus autoridades se enfrentaron a la Corona por cuestiones relacionadas con la sal en esta etapa que coincide con una fase evolutiva en la administración aduanera del Distrito de Cantabria. Una fase de reforma que tiene en 1740 la fecha clave, pues es entonces cuando se implanta la administración directa de la Corona sobre las rentas. Su objetivo era doble: la obtención de ingresos más elevados y más regulares, al mismo tiempo que hacer más efectiva la maquinaria aduanera en su fin de perseguir y eliminar las actividades fraudulentas. Álava tuvo que resignarse a la pérdida de ciertos privilegios relacionados con el consumo de la sal, pero nunca llegó a renunciar a los referidos al precio y su exención ante los continuos sobreprecios impuestos por la Corona con fines diversos. Las autoridades alavesas se aferraban a la figura del contrafuero en la medida en la que los fines destinatarios del «crecimiento» solían ser dos materias que los alaveses asumían a través de su propia hacienda: los servicios militares y el reparo de los caminos.

ABSTRACT: From Philip ll’s reign onwards, the taxation policy of the Crown in relation to salt came into conflict with some of the uses, customs and privileges retained by the Basque provinces in this field. Alava, as both consumer and producer, with its Añana saltworks, sustained some controversy during the first Bourbon period. Its authorities opposed the Crown on questions related to salt iln this period, which coincided with a developmental phase in the customs administration of the district of Cantabria. The key date of this reform phase was 1740, when direct administration of revenue by the Crown was impianted. lts objective was twofold: to obtain higher and more regular income and at the same time make the customs system more effective in its aim of pursuing and eliminating fraudulent activity. Alava had to resign itself to the loss of certain privileges related to the consumption of salt, but it never renounced those relating to the price and its exemption to the continuous increases in price imposed by the Crown for diverse reasons. The authorities of Alava cbung to the contrafuero inasmuch as the purpose of the «increase» was usually two questions that Alava assumed through its own financing: military service and road repairs.


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