Nota sobre la evolución de la prensa provincial española a mediados del siglo XIX (1850-1860)

Antonio ROJAS FRIEND, Juan Francisco FUENTES

Resumen


RESUMEN: En este artículo se realiza una aproximación cuantitativa a la evolución de los periódicos de provincias entre los años 1850 y 1860, tomando como fuente las informaciones sobre el gasto de correo para el franqueo de periódicos e impresos que publica la "Gaceta de Madrid". A partir de la constatación del peso abrumador de la prensa madrileña en el mercado periodístico nacional y del incremento de la distribución postal de periódicos en este período, las fuentes manejadas permiten avanzar algunas conclusiones provisionales: una relativa pérdida de posiciones en el mercado nacional; su fuerte componente oficialista; una clara tendencia hacia la descentralización; su estructura minifundista, de la que sólo escapa la prensa barcelonesa, sensible como la de Madrid a las leyes del mercado; la abrumadora hegemonía del poder político sobre el económico —y por tanto, de Madrid sobre la periferia— como elemento determinante del desarrollo de la prensa. Finalmente, se establecen algunos cálculos sobre las tiradas totales y por publicación de la prensa en España en este período. Palabras Clave: España Isabelina, Prensa Provincial, Correo, Empresas Periodísticas. ABSTRACT: In this article a quantitative approach is made to the evolution of provincial newspapers between the years 1850 and 1860, taking as a source infor- mation on the postal costs of newspapers and printed matter published by the "Gaceta de Madrid". Based on confirmation of the overwhelming importance of the Madrid press in the national newspaper market and the increase in the postal distribution of newspapers during this period, the sources handled allow some provisional conclusions to be advanced with relation to the provincial press: a relative loss of positions in the national market, its strong officialist component; a clear tendency towards descentralization; its "minifundista" structure, of which only the Barcelona press is free, as, like Madrid, it was also sensitive to the laws of the markett; the overwhelming hegemony of political power over economic power —and therefore of Madrid over the periphery— as a determining element in the development of the press. Finally, some calculations are established on the total print editions and the print editions of each newspaper in Spain at that time. Key words: Isabelline Spain, Provincial Press, Post, Newspaper Companies.

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