The Neoliberal Transformation of Science: The Case of Digital Humanities


The impacts of neoliberal policies and practices are producing the most important transformation of contemporary science and academia since the mid twentieth century. Neoliberal scientific policies have placed more emphasis on the creation of commercial value than on the achievement of social welfare or the generation of knowledge; the use of patents has been encouraged more than the open dissemination of knowledge and private investment has been promoted in universities and research projects developed by its researchers, in order to favour those lines of research of greater commercial application and with higher expectations of economic return. This work offers, on the one hand, a synthetic and structured overview of these transformations, with special emphasis on those changes that affect the methods, objects and products of scientific activity. The existing literature on these topics focuses, preferably, on the natural or "hard" sciences ¾particularly on biomedicine¾ so the second objective of this work is to discuss the emergence of this type of phenomena in a much less studied area: the humanities. In particular, we will focus on the so-called 'digital humanities'.
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Author Biography

Eduard Aibar Puentes

Universitat Oberta de Catalunya
Eduard Aibar es profesor en el Departamento de Artes y Humanidades de la UOC y director del grupo de investigación sobre Open Science and Innovation. Imparte docencia sobre estudios de ciencia y tecnología y sobre diseño de la investigación en el Grado de Humanidades y en el Máster y Programa de Doctorado sobre Sociedad de la Información y del Conocimiento. Ha publicado numerosos trabajos sobre la interacción entre el desarrollo científico-tecnológico y el cambio social y organizativo en ámbitos como el eGovernment, el urbanismo o Internet. Actualmente lidera un proyecto de investigación sobre la relación entre ciencia y producción colaborativa (peer production), en concreto el proyecto explora el contenido científico y tecnológico de Wikipedia.Es doctor en filosofía por la Universidad de Barcelona. Es especialista en estudios de ciencia y tecnología (STS, Science & Technology Studies). Ha sido profesor asociado en el Departamento de Lógica, Historia y Filosofía de la Ciencia de la Universidad de Barcelona, investigador postdoctoral en el Maastricht Economic and Social Research Institute on Innovation and Technology (MERIT, Universiteit Maastricht, Países Bajos) y en la Universidad de Salamanca. Ha sido Vicerrector de Investigación de la UOC, director del Internet Interdisciplinary Institute, director del programa de doctorado en Sociedad de la Información y del Conocimiento, presidente de la Comisión de Doctorado de la UOC y miembro del Consejo Rector de la Universitat Catalana d’Estiu.