Essere «schavi de la terra» nell´Italia tardoantica: le razionalitá di una dipendenza

Domenico VERA

Resumen


RESUMEN: Durante el período de la Antigüedad Tardía, principalmente entre los siglos IV y VI, el estado de la esclavitud rural en Italia se estaba viendo afectado por diferentes aspectos relacionados con experiencias vividas anteriormente en el sistema esclavista, entre los que cabe destacar la existencia de un gran número de esclavos, claramente superior al de otras provincias, y su origen, que implicaba una fuerte continuidad biológica. Se trataba, por tanto, de un fenómeno peculiar, y el modelo interpretativo del fin del sistema esclavista romano que propuso M. I. Finley está abierto a las críticas por varias razones: en primer lugar, no diferencia a Italia del resto de las provincias y, en segundo lugar, mantiene una perspectiva de continuidad que no se corresponde con las diferencias estructurales citadas anteriormente, según las cuales cabría establecer disimilitudes entre la esclavitud rural de la Italia clásica y la de la Antigüedad Tardía. Desde las perspectivas productiva y, en parte, social, aunque la esclavitud rural en la Italia de aquella época había perdido sus características particulares y no estaba estrechamente vinculada a una estructura económica particular, sí se habría modificado el sistema del «colonato». Tanto la población esclava como la libre y dependiente en las zonas rurales tendían a relacionarse a nivel social, si no legal.

ABSTRACT: During Late Antiquity, mainly between the 4th and 6th centuries, the situation of rural slavery in Italy was affected by different aspects related to the prior experience of the slavery system. These included the existence of a high number of slaves, clearly higher than in the other provinces, and where they came from, which entailed strong biological continuity. It was thus quite a peculiar phenomenon, and the interpretative model of the end of the Roman slavery system proposed by M. I. Finley is open to criticism for many reasons: it does not distinguish Italy from the provinces and maintains a continuist perspective which does not correspond to the rather pronounced structural differences that distinguish rural slavery in classic Roman Italy from slavery in the phase of Late Antiquity. From the productive point of view, and partially from the social point of view, rural slavery in the Italy of Late Antiquity had lost its previous specificity, was not closely related to a particular economic form, but does seem to have been a variation of «colonato». Slave populations and dependent free populations in rural areas tended to mix together in their social relations, if not legally.

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